Американская компания SuitX представила новый модульный экзоскелет MAX (Module Agile eXoskeleton, модульный быстрый экзоскелет). Этот аппарат состоит из трех модулей – поддержки ног, спины и верхнего плечевого пояса – и предназначен для облегчения выполнения однообразных действий. Разработчик полагает, что новый экзоскелет поможет, например, строителям избежать профессиональных травм.

Существует множество профессий, требующих от человека выполнения повторяющихся, иногда несложных, действий. Однако такие действия, выполняемые изо дня в день, могут приводить к различным травмам. Например, строители, ежедневно по несколько раз в день поднимающие небольшие предметы, со временем получают различные повреждения позвоночника.

Новый модульный экзоскелет MAX призван облегчить выполнение повторяющихся или тяжелых видов работ. Так, модуль поддержки спины, получивший название backX, позволяет снизить нагрузку на спину на 60%. Это позволит предотвратить грыжу диска пятого поясничного позвонка, распространённого заболевания среди людей, вынужденных часто нагибаться и поднимать небольшие грузы.

Модуль поддержки верхнего пояса конечностей, называемый shoulderX, призван оказывать поддержку рукам тех людей, которым необходимо работать с поднятыми руками. Благодаря этому модулю, имеющему одну или две регулируемые подставки под плечи, устройство может быть полезно, например, электрикам, прокладывающим кабель по потолку.

Наконец, модуль поддержки ног получил название legX. Он представляет собой настраиваемый каркас, крепящийся ремнями к ногам. Этот модуль снижает нагрузку на ноги при выполнении работ в неудобных позах, например, на корточках или полуприсев. Все три модуля можно использовать по отдельности, а можно объединить в экзоскелет всего тела.

Масса полного комплекта MAX составляет от 10,9 до 12,9 кг, в зависимости от установленных на модули дополнительных приспособлений. В экзоскелете не используются электромоторы, сервоприводы, контроллеры и батареи – его работа полностью механическая. MAX лишь обеспечивает равномерное распределение нагрузки с переносом части ее на бедра.

Сегодня несколько десятков компаний в мире занимаются активной разработкой различных экзоскелетов. Такие аппараты создаются для самых разнообразных целей, включая возвращение парализованным людям возможности ходить и снижение нагрузки на военных, занимающихся длительным пешим патрулированием.

Американская компания Raytheon разработала и испытала установку Phaser, способную с помощью электромагнитного излучения поражать как одиночные беспилотные летательные аппараты, так и группы дронов. Первые испытания системы состоялись еще в 2013 году на военной базе в Форт-Силл (США), но информация о них была рассекречена Пентагоном только сейчас.

Современное оружие позволяет бороться с различными классами беспилотников, но оно станет малоэффективным против групп дронов. Дело в том, что если даже, например, зенитной артиллерийской установке удастся поразить большинство беспилотников в стае, несколько из них все равно смогут прорваться к цели.

Основой искусственных мышц стали обычные нейлоновые нити в сочетании с токопроводящими чернилами, что позволило им выполнять множество движений подобно мышечным тканям. Ученые считают, что технология может найти применение в робототехнике, создании протезов нового поколения, а также в гибких компонентах автомобилей и в авиации.

Принцип работы волокон достаточно прост – они сокращаются под воздействием тепла. При этом демонстрируют завидную выносливость, сохраняя работоспособность даже после 100000 сгибаний/разгибаний и выдерживая скорость до 17 циклов/сек.

Из стволовых клеток впервые удалось вырастить полноценный фрагмент кишечника, включая мускулы и нейроны.

Американские биологи получили одну из самых сложных структур, которые когда-либо удавалось вырастить в лаборатории. Ткани искусственного кишечника содержат почти все необходимые клетки, включая нейроны, и даже способны к перистальтике – ритмичным движениям кишки, в конечном счёте продвигающим пищу к анальному отверстию.

Кишечник можно назвать одной из самых сложных частей нашего организма. Составляющие его клетки и ткани разнообразны и сложно организованы, существуют в тесных отношениях с микрофлорой, и культивировать их в лаборатории удаётся не всегда. Поэтому многие болезни ЖКТ остаются плохо изученными и неизлечимыми, и вырастить хотя бы небольшой участок для трансплантации до сих пор не удавалось. Поэтому результаты, о которых сообщают учёные Центра плюрипотентных стволовых клеток при Детской больнице Цинциннати (Cincinnati Children's Hospital), сулят серьёзный прорыв и в биологии, и в медицине.

Представители правительства Японии объявили о своих планах касательно начала сооружения нового суперкомпьютера, который станет очередным самым быстрым в мире суперкомпьютером. Если все пойдет согласно плану, то новый суперкомпьютер, строительство которого обойдется в 19,5 млрд иен (173 млн долл.), будет способен выполнять 130 квадрильонов операций с плавающей запятой в секунду. Другими словами, его производительность составит 130 Pflops, что существенно превышает производительность нынешнего самого быстрого суперкомпьютера, китайского Sunway Taihulight, которая равна 93 Pflops.