Обычные бумажные книги, документы, этикетки в продуктовых магазинах – все это теперь смогут прочитать слепые люди, не обращаясь за помощью к зрячим. Точнее, «прочитает» за них специальный перстень со встроенной микровидеокамерой и через гаджет передаст информацию в наушники в виде аудиосообщения. Новое устройство, которое может перевернуть жизнь инвалидов по зрению, создали и испытали в действии ученые из Университета Мэриленда (США).

До этого приспособления у слепых было не слишком много вариантов для чтения: либо тексты, переведенные на тактильный шрифт Брайля, либо электронные книги, текст которых легко преобразуется в голосовой вариант. Разработка американских исследователей расширяет их возможности для чтения обычной бумажной литературы.

Устройство представляет собой нечто напоминающее перстень, который надевается на указательный палец. В него встроена камера диаметром в 1 мм, ранее используемая только в медицинских зондах, и вибромотор, связанный с «умным» гаджетом. Чтение осуществляется следующим образом: пользователь должен вести пальцем, на который надето устройство, вдоль «читаемой» строки. Если палец «уходит» в сторону, возникает вибрация – сигнал для правильной постановки пальца. Ну а дальше правильное изображение, переданное камерой в компьютер, озвучивается, и хозяин «кольца» слышит напечатанное в своих наушниках. В испытаниях HandSight (так назвали устройство разработчики) было показано, что скорость «прочитывания» им текста составляет до 80 слов в минуту, что примерно в два раза медленнее, чем скорость чтения здоровых людей.